財政司司長陳茂波於立法會發表新一份財政預算,在經濟方面,他指出,隨着外圍壓力增加,香港經濟增長由2018年上半年的4.1%,減慢至下半年的2.1%,而第四季的增幅更只有1.3%,屬2016年第一季以來最低。整體而言,香港經濟在去年增長3%,處於去年預算案預測範圍的下限,但仍然高於過往十年平均2.8%的趨勢增長率。

展望今年,環球經濟不明朗因素多,下行壓力亦大,由去年初的同步蓬勃增長驟變至現時的同步放緩,市場情緒轉趨審慎。國際貨幣基金組織去年10月和今年1月兩度下調今年全球經濟增長預測,由原來的3.9%降至現時的3.5%,反映經濟放緩的風險不容忽視。事實上,不明朗因素大大影響投資者的風險胃納。過去一年,無論是美國、內地或本港股市,都曾經在短時間內由高位顯著下跌,投資產品價格亦波幅顯著。

他指出,今年的環球經濟前景充滿變數,將會制約本港經濟表現。考慮到內外形勢的最新發展,政府將會善用2018至19年度財政盈餘,提出一次性措施,支援企業,利民紓困。連同預算案內其他措施的提振作用,預測2019年香港經濟會有2%-3%的實質增長。

通脹方面,預期今年經濟增長溫和,或會減輕本地成本增加的壓力。近期本地租金上升壓力減弱,也有助降低整體通脹幅度,美元走強亦可紓緩輸入通脹的壓力。綜合各項因素,預測今年整體通脹率與基本通脹率均為2.5%。